7 janvier 2010 4 07 /01 /janvier /2010 11:47

En décembre 2009

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Trek de 5 jours dans les montagnes du Simien au nord de l'Ethiopie, avec des nuits sous tente mais un encadrement (guide, ranger armé, cuisinière, muletier !) grand luxe. L'itinéraire louvoie entre 2500 et 4100 m au bord de l'escarpement nord des hauts-plateaux, en passant par les camps de Debark, Sankaber, Geech et Chenek, où ont été installés les bivouacs.

Paysages de roches volcaniques érodées en pitons, parsemées de lobélies géantes. Faune endémique faite de singes Gelada (les seuls singes exclusivement herbivores de la planète), de walia ibex en voie de disparition (sorte de bouquetin local), sans compter les innombrables troupeaux de chèvres, moutons, chevaux, mules et vaches élevés par les paysans s'accrochant aux contrées les plus reculées de ces hauts-plateaux.

De la (grande) pauvreté partout, mais pas de misère absolue dans la région très réduite des hauts-plateaux du Simien que j'ai arpentée, avec des personnes qui m'ont semblée en général correctement nourries, mais par contre mal protégées contre le froid parfois mordant (-5°C s'avère fréquent au petit matin dans des villages parfois situés à plus de 3500 m) contre lequel les tee-shirts en guenilles et les pieds nus ne peuvent pas lutter.

Le principal problème de l'Ethiopie contemporaine m'a semblé résider dans la démographie, avec une fécondité encore très importante (la population éthiopienne est passée de 15 millions à plus de 80 millions en moins d'un siècle), en moyenne plus de 5 enfants par familles, et son inadéquation avec un pays dont la totalité des terres cultivables sont déjà exploitées, y compris dans les endroits les plus isolés (l'Ethiopie vue d'avion n'est partout qu'une mosaïque de champs).

En tout cas, malgré ces conditions d'existence rudes et précaires, les Ethiopiens de ces hauts-plateaux (c'est évidemment différent dans les villes, et encore plus à Addis-Abeba) n'ont été partout que sourires et gentillesse désintéressée.


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enfants essayant mes lunettes de soleil, de ce que j'en ai compris la curieuse coupe de cheveux du petit garçon à droite devrait être attribué à des raisons religieuses : on laisse sur le crâne rasé pour l'hygiène une bande de cheveux permettant à Dieu de saisir et rappeler à lui l'enfant décédé prématurément



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une classe à la sortie de l'école - j'ai vu des écoles partout, y compris dans les villages reculés de montagne, et une immense majorité des enfants semble scolarisée, avec cours soit le matin soit l'après-midi. Beaucoup connaissent d'ailleurs des bribes d'anglais, enseigné dès les classes élémentaires en Ethiopie
.
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paysages de roches volcaniques érodées typiques des montagnes du Simien (et assez proches de ce que l'on peut observer à La Réunion)

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troupeau de singes Gelada (ou singes-lion en raison de la crinière des mâles), espèce endémique d'Ethiopie

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les singes Gelada sont les seuls singes herbivores de la planète, mais les mâles ont une belle dentition...

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un mâle prenant la pose, avec son poitrail rouge sang caractéristique

 

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idem, en pleine séance d'épouillage

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4 frères et soeurs bergers en tenue traditionnelle


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un garçon à la sortie de l'école du matin

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écoliers

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vue du sommet Imet Gogo à 3900 m sur les escarpements

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vue d'Imet Gogo sur les villages de paysans accrochés sur les pentes des montagnes du Simien


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vue des falaises de l'escarpement

 

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vue sur les villages 800 m en contrebas et leurs champs verdoyants accrochés aux pentes


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idem


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un des innombrables rapaces (aigles, gypaètes...)

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les pitons et villages du Simien

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singe Gelada

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une femelle walia ibex près du camp de Chenek

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famille

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devant l'église

Published by thomas, gurviez - dans Trek en Ethiopie
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