11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 17:18

Le 9 novembre 2013

Fin de voyage autour de Las Vegas, où le parc de Red Rock Canyon contraste fortement avec les casinos clinquants et kitsch du centre de Las Vegas situé à une dizaine de kilomètres.

On ira dégainer nos friends sur la voie "cat in the hat", un bel itinéraire de 7 longueurs sur un beau grès adhérent et coloré, où la grimpe s'avère toujours facile, intéressante et facile à protéger avec des fissures à portée de bras dans tout l'itinéraire, mais sans qu'on ait obligatoirement à y coincer bras, mains ou chaussons... Tout cela serait parfait pour de l'initiation à l'escalade en terrain d'aventure si la réputation de la voie et la proximité de Las Vegas ne condusaient pas à sa sur-fréquentation ; on passera plusieurs heures à attendre aux relais sous le chaud soleil du Nevada.

L'aurore boréale se fera moins attendre durant le vol retour le soir-même : entre le Labrador et le sud du Groenland, sitôt la nuit tombée, le noir ne cessera au nord de se couvrir de nuées vertes ...

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7 longueurs, 5b max, terrain d'aventure (seul les relais sommitaux de L2 et L7 sont équipés, mais l'intégralité de l'itinéraire se protège en fissures sur friends)

5b/5a/5a/5b/5b/5b/5b

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Joshua trees...

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... qui posent devant les belles falaises stratifiées et colorées de Red Rock

 

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durant la marche d'approche devant l'objectif du jour en face : le sommet de Mescalito (la voie "cat in the hat" monte sur son flanc sud-ouest à gauche)

 

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fin de L2

 

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dans le dièdre de L4, photo de Lucie

toute la voie se protège en fissures sur friends, mais la grimpe se fait en dehors de ses fissures, de quoi ne jamais dépasser 5b !

 

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dans L5, sans doute la plus belle longueur de la voie, photo de Lucie

 

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vue vers les casinos du Strip de Las Vegas au fond à droite

 

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sortie de L5 sur le rocher coloré

 

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dans la descente en rappel

 

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sur les cailloux colorés de la marche retour

 

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retour au plastique après le grès : les tours du casino Excalibur

 

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extérieur du casino Paris...

 

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... et intérieur

 

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aurore boréale dans l'avion au large du Labrador

 

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11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 16:34

Le 6 novembre 2013

Sur la route à destination de Page, ascension et descente en rappel de "Looking Glass rock", un curieux dôme de grès percé d'une arche au sud de Moab. La grimpe en 3 longueurs de dalle faciles et correctement équipées laissera moins de souvenirs que le rappel de descente intégralement en fil d'araignée à travers une fenêtre naturelle.

La journée continuera sur un mode moins sportif quà l'habitude, avec la découverte de Monument Valley sur la piste qui serpente entre les tours de grès, shame on us !

3 longueurs, terrain d'aventure, 5b max

5b/4c/5a 

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approche de la voie de montée à travers l'arche de "Looking Glass rock"

 

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fin des 3 longueurs de montée devant les montagnes La Sal aux premières neiges

 

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panoramique sommital

 

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dans le rappel de descente

 

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sur la route de Moab escale à Monument Valley à mi-chemin entre Moab et Page

 

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11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 16:12

Le 5 novembre 2013

Après les sessions canyon dans les parcs de Zion et Escalante, on remplace les cordes statiques par les cordes dynamiques, et le grès lisse et glissant du Navajo sandstone par le conglomérat fragile mais plus prisu des Fisher Towers, situées au nord-est de Moab au-dessus des méandres du Colorado. La tour de "ancient art" offre une architecture exceptionnelle à base de clochetons et de colonnes de poudingue ; ses formes uniques attirent des cohortes de grimpeurs dans la seule voie classique du secteur  : "stolen chimney", au rocher purgé par le passage et équipé dans les sections les plus difficiles. L'arête puis le bitard sommital de la quatrième et dernière longueur présentent  une ambiance vertigineuse riche en émotions, encore plus quand on a l'impression de grimper sur un chateau de sable figé par le soleil !

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Voie "stolen chimney" sur ancient art, terrain d'aventure, 6b+ max

6b+/5c/6a/6a

Les pas dépassant le 6a sont équipés de spits, la cheminée-renfougne de 35 mètres de L2 est par contre à protéger sur friends (tailles 3 et 4 utiles)

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sur la route entre Moab et les Fisher Towers, dans l'immensité du plateau du Colorado

 

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buisson de fleurs du désert au départ de la marche d'approche

 

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dans la marche d'approche, au pied des formes baroques de la tour d'ancient art en haut à droite

 

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la tour d'ancient art en haut à gauche, l'objectif du jour

 

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vue de la voie de "stolen chimney" qui remonte la cheminée verticale à gauche puis l'arête, vers le monolithe dressé à l'extrême gauche

 

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dans la première longueur, photo de Lucie

 

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sortie du dièdre bien protégé en 6b+ de L1

 

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dans la longue cheminée ludique de L2, photo de Lucie

 

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sortie de la cheminée de L2, devant Castleton Tower à gauche à l'arrière-plan, un autre sommet classique de l'escalade en Utah

 

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les friends laissés au sommet de L2 et le "rocher" particulier des Fisher Towers aux allures de boue séchée

 

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une cordée au sommet d'"ancient art", avec plus de 100 mètres de gaz de tous côtés

 

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vue panoramique du relais sommital de L3

 

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vue vers le fleuve Colorado et le secteur sud des Fisher Towers

 

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vue vers le nord, on peut distinguer une cordée au sommet de la cheminée de fée en bas à gauche, âmes sensibles s'abstenir...

 

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à l'assaut du bitard sommital (hoodoo), photo de Lucie

 

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après les rappels de descente, vue sur les cordées encore engagées dans L4

 

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paysage des Fisher Towers

 

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sous le double B inversé d'"ancient art" en haut à gauche

 

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vue d'ensemble des Fisher Towers au crépuscule

6 novembre 2012 2 06 /11 /novembre /2012 17:32

Le 28 octobre 2012 

 

Ascension de "south six-shooter peak" dans la partie orientale du parc de Canyonlands (secteur de Indian Creek) près de Moab dans l'Utah.

 

3 longueurs, non équipé, 5c+max

5a/5c/5c+

 

 

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Difficile de se frotter, ou plutôt se coincer, dans les magnifiques fissures en grès de l'Utah, avec des cotations débutant bien souvent dans le 6, aucun spit dans l'immense majorité des cas et un style d'escalade inconnu des grimpeurs de calcaire de Marseille... Le pic sud de six-shooter permet heureusement au débutant en fissure de se hisser sur une magnifique tour désertique, dans un paysage de western ou de cartoon où  l'on cherche à l'horizon les nuages de fumée des peaux-rouges et de poussière de la cavalerie ! La cotation n'excède pas 5c/5c+, et le pas le plus dur est judicieusement protégé par le seul et unique goujon de la face (les rappels sont équipés) Un jeu de friends complets s'avère donc indispensable pour protéger les quelques sections grimpantes (entre autres la fissure au début de L2 et la courte mais pas évidente L3) de ces 3 longueurs globalement peu soutenues... ainsi qu'un véhicule tout-terrain pour la dizaine de kilomètres d'approche dans le sable et la caillasse !

 

 

 

 

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sur la route entre Moab et La Sal Junction, les montagnes La Sal en arrière-plan

 

 

 

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peintures rupestres sur la route, "newspaper rock"

 

 

 

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l'objectif south six-shooter peak au centre, north six-shooter peak à droite

 

 

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au début de l'approche dans la steppe de l'Utah 

 

 

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un peu plus loin, l'itinéraire gravit la face sud-est à droite, photo de Lucie 

 

 

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fleur du désert dans l'infâme éboulis du socle

 

 

 

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vue du départ sur north six-shooter peak, sensé évoquer un pistolet à 6 coups...

 

 

 

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au départ de L1, photo de Lucie 

 

 

 

 

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une cordée devant nous dans la fissure de départ de L2, photo de Lucie

 

 

 

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pas de rétablissement à la sortie de L2, devant les tours de grès

 

 

 

 

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vue du sommet près du rappel de descente

 

 

 

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au retour

 

 

 

 

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idem

 

 

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6 novembre 2012 2 06 /11 /novembre /2012 17:28

Le 27 octobre 2012

 

 

Ascension du point culminant du parc d'Arches près de Moab, par un itinéraire astucieux évitant les surplombs de grès qui protègent le sommet. 

 

 

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Un joli itinéraire de randonnée du vertige/escalade dans le rocher incroyable du secteur des "windows", et qui mène à "elephant butte", qui offre du haut de ses 1700 m un panorama à 360° sur les arches creusées dans les dômes de grès.. Un court ressaut en 5a/5b (non équipé, mais protégeable sur friend) et 2 rappels équipés constituent les seules difficultés techniques de ce parcours, mais le plus dur sera de ne pas se perdre dans ce dédale de failles en grès ; impossible de se fier aux traces de passage ou à l'équipement, 2 éléments généralement inconnus des falaises de l'Utah !

 

 

 

 

 

 

 

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le pas de 5b sur le grès tout en rondeurs

 

 

 

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premier rappel à la montée, à noter les traces de corde sur le grès tendre...

 

 

 

 

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dans l'ascension finale à travers les dômes de grès, un (petit) air de (petit) Wadi Rum...

 

 

 

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vue du sommet vers le nord et les affleurements de Fiery Furnace 

 

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vue du sommet vers les montagnes La Sal

 

 

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à la descente peu avant le rappel

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22 décembre 2009 2 22 /12 /décembre /2009 15:03

En juillet 2007

Dans le parc de Yosemite en Californie

 

Dernière ascension de ces quelques jours passés à l'occasion d'une mission professionnelle en Californie, vers un sommet facile mais dont la rimaye en solo, très ouverte en cette année sèche sur les montagnes du Yosemite, me donnera du crampon à retordre... Du grand beau temps comme toujours l'été dans cette région, et une chaleur inconnue dans les Alpes à ces altitudes.

Ascension par le glacier nord puis l'arête ouest

Sommet : 3850 m
Dénivelée : 800 m (la route monte à 3000 m !)
Difficulté : F



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vue du sommet vers le glacier nord qui vient d'être gravi, à gauche les lacs glaciaires aux couleurs variées typiques du Yosemite




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22 décembre 2009 2 22 /12 /décembre /2009 14:56

En juillet 2007


Un des sommets majeurs du parc de Yosemite en Californie, facilement accessible par une ascension à la journée, grâce à la route atteignant une altitude de 3000 m !

Ascension par le couloir Dana à la montée, trouvé en glace alors que je l'espérais en neige. Grosse frayeur donc dans l'ascension en solo intégral, avec piolet léger en aluminium rebondissant à chaque tentative d'ancrage dans la glace bleue, et des crampons également aluminium... Le magnifique panorama sommital à 360° me fait oublier ces sueurs froides, avec une vue englobant les sommets enneigés du massif du Yosemite et le disque bleu posé en plein désert du lac (salé) Mono à l'est.

Descente par la voie normale pour me remettre de ces émotions !


Sommet : 4000 m
Dénivelée : 1000 m
Difficulté : PD, mais couloir en glace bleue à 45° sur 200 m...



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le couloir Dana, en glace vive, à droite au-dessus du glacier éponyme




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en bas du couloir, beaux contrastes de couleurs


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vue sur le parc de Yosemite et au centre son point culminant le mont Lyell à 4000 m

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vue du sommet sur le lac Mono, une marmotte également en contemplation...

 

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vue du sommet vers le lac Mono

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9 décembre 2009 3 09 /12 /décembre /2009 10:10

En août 2004

Montée à Camp Muir (emplacement de bivouac situé sur la voie normale du Mont Rainier) depuis Paradise sur le mont Rainier, à l'occasion d'un voyage d'affaires à Seattle. Sommet emblématique de l'état de Washington au nord-ouest des Etats-Unis, de par son altitude largement supérieure à celle de tous ses voisins et la présence de nombreux et gros glaciers, descendant parfois jusqu'à une altitude de 1000 m.

 

Sommet : 3000 m

Dénivelée : 1400 m

Difficulté : randonnée facile, sur un glacier peu crevassé à la fin




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vue sur le mont Adams au-dessus de la mer de nuages




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des traces de ski en plein mois d'août, en versant sud et à seulement 2400 m d'altitude !



vue sur l'immense glacier Nisqually en face sud du Rainier




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une marmotte surveille les randonneurs en file indienne, très nombreux sur cette montagne emblématique de l'état de Washington

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2 décembre 2009 3 02 /12 /décembre /2009 11:43

En juillet 2007

Ascension du Mattherhorn peak au nord du parc de Yosemite en Californie.

Montée par le couloir ouest et descente par le couloir est qui encadrent la pyramide rocheuse sommitale, au départ des twin lakes et de Mono village resort.

 

Magnifique sommet dont la forme élancée lui a valu le nom de Matterhorn (ou Cervin en français), mais dont la bon granite n'a pas grand chose à envier à la
roche délitée qui constitue son homologue Suisse. Ascension longue mais facile qui consiste à remonter le vallon de Horse Creek avant de bifurquer vers les reliques du glacier du Matterhorn puis de remonter le couloir évident à droite du sommet.


Sommet : 3750 m
Dénivelée : 1700 m
Difficulté : PD, couloir à 45° à la montée


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la belle pyramide rocheuse du Matterhorn peak vue de la cote 2800 m





le Matterhorn peak à l'extrême gauche, vue du réservoir de Bridgeport 

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1 décembre 2009 2 01 /12 /décembre /2009 17:33

En août 2004 avec Jeanne

 

Ascension de ce volcan éteint par la voie normale de l'éperon sud, en 2 jours (bivouac à 2800 m). Sommet des Cascades, comparable au Rainier situé plus au nord, de par sa prominence loin au-dessus des plaines environnantes (définition de prominence à http://en.wikipedia.org/wiki/Topographic_prominence) et sa forme de cône volcanique englacé dans sa partie supérieure.

Sommet : 3750 m
Dénivelée : 2000 m
Difficulté : F, randonnée sur roche volcanique puis neige sans aucune difficulté

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le sommet vu du bivouac à 2800 m



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coucher de soleil sur le cône volcanique du mont Saint-Helen

 

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idem, un poil plus tard

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lever de lune sur les roches volcaniques

 

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idem, un peu plus tard

 

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du sommet, contraste entre la calotte glaciaire sommitale et les "collines" alentour

 

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vue sur le glacier est et ses imposants séracs

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