18 mai 2014 7 18 /05 /mai /2014 17:11

Le 17 mai 2014

Dernier week-end de ski de randonnée d’une riche saison 2014, cosmopolite entre glaciers des Ecrins et couloirs des Zagros… En cette mi-mai l’objectif est de skier le col Claire dans le beau cadre glaciaire tourmenté du cirque du Lautaret. J’avais repéré l’itinéraire lors du tour de la Meije en mai 2013, l’occasion d’imaginer quelques lignes brisées de montée et courbes de descente à travers les barres de falaises et de séracs du glacier d’Armande, sous les murailles crénelées de la pointe des Pichettes.

L’itinéraire, popularisé par les sites collaboratifs sur Internet, semble présenter de bonnes conditions au vu des nombreux parcours de ce mois de mai 2014, et c’est donc à 4h45 que le réveil sonne en ce frais samedi matin au fond de la vallée de Villar d’Arène… Les 1600 mètres de dénivelée seront gravis en 5 longues heures d’un parcours varié entre traversées de torrents sur tronc et de rimayes sur pont de neige, montées en lacets sous les séracs et sur des éperons ski sur le sac, ou rappel au-dessus d’un glacier suspendu. L’ambiance reste exceptionnelle tout du long dans un véritable palais des glaces à ciel ouvert, où l’on se faufile au mieux entre séracs, falaises et plaques de glace vive vissés sur l’immense pan glacé des versants nord de la pointe Nérot au Pavé, du grand ski de haute montagne glaciaire des Ecrins à l’habit chamoniard…

Parvenus à la rimaye du couloir sommital, la sécheresse de la pente et l’horaire un peu tardif nous dissuadent de pousser au sommet, et on remplace donc sous les skis la glace bleue qui nous domine par une poudreuse de mai, face au mur de glace du glacier suspendu des Pichettes… Plus bas la neige se fait moins abondante, et on se hâte de trouver le meilleur passage entre les plaques de glace sous la menace de la barre de séracs qui nous domine. Une fois parvenus en bas du glacier l’épée de Damoclès de la barre de séracs s’est émoussée, et on profite alors libres de toute tension nerveuse de la bonne neige de printemps puis de névé qui tapisse encore le vallon du Lautaret jusqu’à 1800 mètres. Belle descente donc que ces 1400 mètres de godille, débutée dans la poudreuse au-dessus des séracs et terminée dans les crocus, et une course décidément majeure dans un cirque glaciaire où les séracs font de la résistance au réchauffement climatique et de la figuration face aux spatules des skieurs.

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Sommet : 3400 m (arrêt à 3200 m)

Dénivelée : 1600 m

Difficulté : 4.3 pour la partie parcourue, pentes raides et exposées à la descente entre 3100 et 2800 m

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vue des itinéraires de montée et de descente, depuis le col du Lautaret

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devant le front du glacier noir du Lautaret à 2400 m    

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sous les séracs terminaux du glacier de l'Homme

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devant les séracs mal accrochés du glacier supérieur du Lautaret

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devant les aiguilles de glace du glacier du Lautaret

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détail des sculptures de glace

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entre les séracs...

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...devant le pic Gaspard

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dans le cône du couloir de montée

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sur le glacier supérieur du Lautaret, après le couloir de montée

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devant les pointes Piaget et des Pichettes

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arrivée au rappel, devant la pente de glace du col Claire

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au rappel

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dans le rappel, photo de Franck

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devant la rimaye du col Claire, on s'arrêtera là...

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premiers virages au-dessus du glacier suspendu des Pichettes

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en peu en-dessous au niveau du sérac rive gauche du glacier d'Armande    

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photo de Laurent

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sous les immeubles de glace mal accrochée !

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devant le goulet central, ravagé par les coulées de neige et de glace

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photo de Laurent

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devant les séracs terminaux du glacier d'Armande

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vue rétrospective de ce qui a été descendu...

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dans le vallon du Lautaret à 2100 m

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après le ski sur glace, le ski sur herbe...

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derniers virages sous le glacier suspendu du Fauteuil

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au déchaussage final à 1800 m, pas mal pour une mi-mai d'une saison moyennement enneigée...

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au retour, petite session de rodéo au-dessus du torrent de la Romanche

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photo de Franck

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