28 février 2015 6 28 /02 /février /2015 21:03

Le 28 février 2015

Pélerinage annuel sur cette montagne-phare des Préalpes dignoises pour le ski de randonnée, le Cheval Blanc. Son point culminant à l'altitude relativement modeste de 2300 mètres cache des faces nord de 1400 mètres de hauteur au-dessus de la Bléone et du village de Chanolles, dotée d'une myriade de couloirs encaissés sous les corniches sommitales.

Un réservoir inépuisable de belles descentes engagées dans un massif déserté des skieurs de randonnée malgré sa proximité des métropoles des Bouches-du-Rhône, que l'on atteint en seulement 1h50 de voiture depuis Marseille intra-muros (1h15 de Pertuis !). Sans station de ski, col routier ou itinéraire connu d'alpinisme ou de ski, la vallée de la Bléone reste un petit bout du monde à l'écart des flux touristiques, et c'est la règle ici d'imaginer ses randonnées sur une carte IGN et des photos, en l'absence du moindre topo papier ou Internet, bref l'aventure à portée de spatules à moins de 2 heures de route de Marseille.

Après plusieurs sessions dans les couloirs nord-ouest l'objectif aujourd'hui est justement de partir à vue à la découverte de la face nord, blottie sous la baisse de Chanolles et le sommet de la Mulatière, avec un parcours difficilement repérable du bas où des ravins de robines et une forêt semblent par ailleurs défendre son accès. Un bon sentier puis une forêt de pins taillée pour le skis amènent finalement après seulement 45 mn aux 600 mètres de dénivelée d'une belle combe nord où pins et mélèzes émergent de 20 à 40 cm de poudreuse, avant 400 mètres de final en couloir. On descendra par un autre couloir nord un peu plus difficile que le couloir de montée, avec 100 mètres initiaux étroits à 45° puis 350 mètres rectilignes à 40° dans une neige parfois cartonnée et traîtresse. La suite ne sera que grandes ou plutôt petites courbes dans la poudreuse vierge de la combe nord, puis slalom entre les pins sylvestres du bas, avant un final en moquette jusqu'à la voiture à seulement 950 mètres d'altitude !

Au final encore une course majeure à l'échelle des Alpes du Sud, longue, soutenue et variée, faisant se succèder à parts presques égales forêt, combe et couloir, près de 1400 mètres de grand ski dans la wilderness propre au Cheval Blanc.

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Sommet : 2300 m

Dénivelée : 1350 m

Difficulté : 4.2, 400 m de couloir à 40° de moyenne, sortie à 45° sur 100 m

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le parcours du jour vu du sommet de Roche Close, début mars 2014

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au départ dans les robines

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dans la pinède à 1100 m

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sortie de la forêt à 1400 mètres

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dans la poudreuse de la combe nord à 1500 mètres

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face aux montagnes de Boules et de Lachen

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arrivée sous les couloirs sommitaux de la face nord

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dans le couloir nord de montée

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sortie sous la corniche

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désescalade des 10 mètres sommitaux pour accéder au couloir de descente

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en haut du couloir de descente...

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... un petit air de half pipe pour ces 400 m de couloir rectiligne

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dans les 40 cm de poudreuse de la combe nord

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détail des traces de montée et descentes

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ski dans la pinède

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vue du bas sur les 2 couloirs du jour, à gauche celui de montée à droite celui de descente

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