6 novembre 2012 2 06 /11 /novembre /2012 17:39

Le 30 octobre 2012

 

 

Descente du canyon (localement appelé slot canyon) d'Egypt 3, dans le parc national d'Escalante situé au sud de l'Utah. 

 

 

2012-10-26-Utah 1342 (Large) 

 

Du ravinisme plus que du canyonisme dans cette faille généralement sèche (et heureusement vu la température de l'eau, quelques degrés Celsius), exceptionnelle aux standards européens de par son étroitesse (parfois moins de 30 cm de largeur sur plusieurs dizaines de mètres de longueur) et son développement (plusieurs miles, au moins 4  heures dans le canyon).  Un formidable encaissement donc, qui exige souvent de progresser de profil et de rentrer ses abdos Mac Do par chance peu encombrants chez des Frenchies...

Pas de difficulté technique sinon, hormis un rappel sur arche naturelle dans la portion terminale, mais un fantastique kaléidoscope de couleurs : le Navajo sandstone du canyon compose une infinie palette de couleurs, du violet à l'orangé en fonction de l'état d'oxydation du fer qu'il contient et des jeux de réflexion de la lumière réfléchie par les cristaux de quartz. Les lignes dessinées sur les parois du canyon par les rares crues ajoutent encore de la beauté à ces lieux photogéniques s'il en est !

 

 

 

 

 

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durant la marche d'approche, l'extrémité amont du canyon devant nous

 

 

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les strates colorées du grès du Colorado traversées durant l'approche

 

 

 

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l'un des nombreux cactus nains du parc d'Escalante

 

 

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au départ du canyon, la faille gagne ensuite en profondeur à mesure qu'elle perd en largeur

 

 

 

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premiers jeux de couleurs dans la partie amont

 

 

 

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l'encaissement s'accentue, quelques pas de ramonage deviennent nécessaires

 

 

 

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devant l'une des rares vasques remplies (pothole), de l'eau croupie aussi odorante que glaciale, le bas de combinaison néoprène aurait été bienvenue. Attention à ces cuvettes potentiellement piégeuses avec leur environnement de grès poli parfois surplombant, le registre du canyoneur d'Escalante doit comprendre la courte-échelle, la construction d'escabeaux naturels, voire en dernière extrémité le taillage de marches dans le grès tendre !

 

 

 

 

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dans l'une des niches, photo de Lucie

 

 

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dans une portion plus étroite et sombre

 

 

 

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bloc coincé et canyoneur opposé

 

 

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un rocher toujours admirablement poli

 

 

 

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le grès se dote de petits galets

 

 

 

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dans le grès gris

 

 

 

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avant de retrouver la lumière orangée

 

 

SAM 1443 (Large)

on se réchauffe dans l'une des rares portions ensoleillées

 

 

 

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à nouveau dans l'ombre, illuminée par les réflexions du grès

 

 

 

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pris en tenaille entre l'orange et le violet

 

 

 

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détail des lignes de courant projetées sur le grès

 

 

 

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une palette du peintre toujours aussi riche, photo de Lucie

 

 

 

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juste en amont du rappel

 

 

 

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on installe le rappel sur une arche 30 m en amont du décrochement, c'est le seul ancrage naturel à proximité...

 

 

 

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départ du rappel, photo de Lucie

 

 

 

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en aval du rappel, dans le stries mauves

 

 

 

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la lumière au bout du tunnel... euh canyon !

 

 

 

 

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jeux de couleurs et de formes

 

 

 

 

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marche de retour dans le désert de grès

 

 

 

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les dalles de grès au crépuscule

Published by Thomas Gurviez - dans Canyonisme en Utah
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